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世界一の雑貨屋をめざして。

今までの道のりを振り返ったり、色々とあった出来事を綴りながら、雑貨との出会い、店作りへのこだわりなどを、自分なりに思考整理しつつ、 「最高の雑貨屋さんとはどんなものか」を探しながら記事にしています。

101, 独立して最初に出店を決めた店

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春日部の駅。こんな風景、山陰地方の駅で見たなぁ・・・・

  

最初に出店を決めたのは、埼玉の春日部という街。
電車で通り過ぎたり、車で通過した事はあっても、行った事も無い街です。

大店法が改正される前の、出店ラッシュの時期。
あの時は、駆け込みでたくさんのショッピングセンターが出来ました。
その内の1つ。有名財閥系の商業施設で小型版です。

すでに茨城県つくば市に同じ施設があって、そこは良く知っていました。
つくばが出来た当初は、売上絶好調。
このタイプでも売れる。
さすが有名財閥系が作るショッピングセンターだ!

その勢いもあって、あそこが作るなら間違いない。
という話を回りのみんなでしていました。


他にも、たくさんの候補地はありましたが、
オーナーさんを優先に考えていたので、
僕は残り物でいいや。と考えてました。

今思えば、なんて甘い考え方だったんだと思います。
投資する額は、ほぼ同じ。
だったら、より好立地で売れる見込みが高い方がいいに決まってます。
自分の将来を賭けた独立なのに、譲ってどうする!?
と、思いますよね。普通。

そんなに忙しい物件は嫌だ。
ゆっくりじっくりとお店を作りたい。
なーんて余裕をかましていました。
アホだわ。。。


それでも少しは勝算を持っていたのですが、
これがまた大きな勘違い。

春日部ですよ。
クレヨンしんちゃんの街。
有名ですよね。

でも、僕はまったく知りませんでした。
知らない町をに出店を決めてしまったのですが、
じゃあ、なんでそんな所にしたのかと言うと、

春日部と、草加を勘違いしていたのです。。。

いやあ、人生最大の不覚。。。


先方さんとの打ち合わせでも、どうにもかみ合わなかったわけだ。
入社したての頃のバカは直ってませんでしたね。。。

でも、その打ち合わせの中で、
少し高級感があって、上の層を狙う、
雰囲気の良い商業施設になるという話を聞いて、
やる気が出ちゃったんです。

その頃やっていた、
デザインステーショナリーを中心とし、
大人も楽しめるキャラクター雑貨や、
インポート雑貨を入れた、
今までに無い店を作ろうとしていたのです。

変な下町っぽい、地域密着のショッピングセンターには合うハズがない。
そう思っていたのです。


ところがどっこい。
いざ、現地を調査してみると、ものすごい下町感。
地域にド密着したような、商店街に似た立地。
駅は昔ながらの平屋で田舎感丸出し。
駅前には巨大のパチンコ店があって、通りは狭く、人が歩いていない。

ん?
こんな所で、そんなセンスのある商業施設を作るんだ。
と、素直な藤田青年は、そう思ったのでした(笑)


最初は電車で行ったので、
今度は車で行ってみる事にしました。
すると、前回の印象を遙かに上回るド田舎感。。。
国道16号を千葉から走ると、柏までは良かったのですが、その先、
野田。。。庄和。。。そして春日部と、
のどかな風景が辺り一面に広がってきました。

もしかしたら、大間違いをしてしまった??
内心焦りまくります。


今まで出店を手助けしてきた立地は、
そこそこ住宅が密集している地区だったり、
商業集積がある場所だったり、
回りに何も無くても、遠方からも集客を見込めるくらい
規模の大きなショッピングセンターだったりしました。

今回は、周辺人口10万人。
ショッピングセンターは小規模の地元密着スタイル。
街は古く、人口が流出しつつある土地。

 

人口10万は多く感じるかも知れませんが、
前に全国折り込みチラシを行った際に、各地方の人口を調べているので、
かなり少ないというのがわかってしまいました。

たとえば、都内。錦糸町のあたりは、半径3kmで30万人です。
亀有だと50万人。

春日部は、春日部「市」で10万人。
うーん。。。地元に密着しているけど、地元の人口が少ない。。。
おまけに、人口ピラミッドは、逆三角形型。
つまり、高齢者の割合が多く、ターゲットの生活者が少ないというデータ。

なんだろう?
自分を逆境に追い込んで、悟りを開こうとしているのか??
自虐プレイ?

うーん。。。


もちろん、熟考する事も大切ですけど、行動する事も大切。
スタートはどうあれ、やってみないとわからない。
ダメだったらやめて他を探せばいいや。
何より、何もしないというのは性に合わない。
やる!と決めたからには腹をくくる。

という事で、春日部に1号店を出店する事に決定しました。
人生、「やる」か「やらないか」だけですもんね。
時間は刻一刻と過ぎて、死に向かって進んでいます。
立ち止まる時間がもったいない。
行動あるのみ!!
 
と、自分を鼓舞しつつ。。。(笑)

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